Lunes 26 de Octubre 2020

Las ‘tarántulas con alas’ que atemorizan a mexicanos y estadounidenses

Se trata de una polilla de gran tamaño, que puede medir hasta 15 centímetros, y que al igual que los arácnidos, tiene pelos pequeños en sus múltiples patas.

Un particular insecto ha causado temor en Estados Unidos y México. Se trata de un invertebrado al que se lo denominó “tarántula con alas”, por su parecido con esta araña. Pero en realidad se trata de una polilla de gran tamaño, cuyo nombre científico es Antheraea polyphemus.

También llamada polilla de seda, es inofensiva para los humanos y suele habitar en algunas regiones de México, Estados Unidos y al sur de Canadá. Principalmente en bosques, huertas y humedales, debido a que su alimento principal son las cortezas de los árboles y los follajes.

Si bien sus patrones de color pueden variar desde un canela rojizo hasta un marrón oscuro, casi siempre son de un tono café. Pueden llegar a medir hasta 15 centímetros y la similitud que poseen con las tarántulas se debe a los pelos que tienen en sus múltiples patas, una característica común en los artrópodos.

¿Qué haría usted si encuentra en su casa con esta Antheraea Polyphemus, que básicamente es una tarantula con alas? pic.twitter.com/FLU1eSnFzN

— JotaC43 (@JotaCe_43) October 22, 2020

También se destacan por lucir grandes manchas oculares violáceas en sus dos alas traseras. Este rasgo, además de darle su nombre por el mito griego del cíclope Polifemo, lo utiliza como mecanismo de defensa para protegerse de sus depredadores, ya que sirve tanto para confundir o distraer.

La polilla Polifemo posee un ciclo de vida similar a cualquier otra especie de las polillas gigantes de la seda, cuyo nombre científico es Saturniidae. En este sentido, ponen huevos planos de color marrón claro en las hojas de varias plantas hospedantes.

No obstante, se destacan porque los adultos tienen bocas vestigiales, es decir, sus partes bucales se han reducido, por lo que no comen y solo viven como adultos por un par de semanas. En caso de vivir en cautiverio, el macho y la hembra tienden a ignorarse mutuamente, a menos que haya una planta alimenticia, como las hojas de roble, consigna Página 12.

La “tarantula con alas”
Tengo por entendido que realmente es una polilla llamada Antheraea polyphemus
No es una amenaza para el humano
Pero W A C A L A con sus patas pic.twitter.com/yrHMLyXvx8

— Vega🦖 (@vega2D) October 22, 2020

Los machos se diferencian por exhibir antenas más tupidas que utilizan para detectar feromonas liberadas por hembras no apareadas. En tanto, las hembras presentan antenas moderadamente menos tupidas y muestran un abdomen más grande, donde llevan los huevos.

Foto: Twitter.

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